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“不与庶民同罪”——古代秀才的特权可不少

文/参商

说到秀才,想必大多人都会想起一个角色——《武林外传》中的吕轻侯。在电视剧中,吕轻侯的外号就是秀才,除了搞笑之外,他的人设比较酸腐、胆怯,经常被别人嫌弃和欺负。因为影视作品的塑造,我们对秀才的印象可能就像吕轻侯一样——算是芸芸众生中的稍有文化者,但绝不算是高人一等者,仍然属于社会一般人。

“不与庶民同罪”——古代秀才的特权可不少

然而,历史上真实的秀才并非如此,他们有着社会一般人不能享受的特权。

01.“秀异之材”的秀才

“秀才”二字,总让人有种文弱、无能,甚至是阴柔的感觉,然而,秀才其实是取“秀异之材”的意思,可以理解为“优秀的人才”。

那么,这种“优秀的人才”究竟有多优秀呢?

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像现在的教育层次分为小学、中学、大学、研究生一样,古代的科举考试也分为几个层级,最低是县试,最高是殿试,中间由低向高依次为府试、院试、乡试、会试。若能通过县试、府试、院试三层考试,就可称为秀才,成为秀才以后,就算是有了功名,而如果没有成为秀才,就只是“童生”,也就是考生。

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02.“难得”的秀才

当然,尽管是初级功名,但也不容易获得。这是因为古代的科举功名与现代人的想象很不一样。以状元为例,如今,高考过后,各省的状元都会被媒体争相报道,而他们的去向,当然也必定是清北之类的名校,达到人皆艳羡的层次。然而,即便如此,这样的状元还是不能与古代的状元比肩,要知道,古代的状元可是殿试的第一名,皇帝钦点,全国唯一。目前,没有那个考试的第一名能够赶得上古代状元的段位。

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那么,如今的大学生相当于古代科举的什么层次呢?大学生是以省为单位组织的考试,而秀才也要通过省级单位的考试,从这个级别上讲,秀才刚好相当于大学生,当然,这也只是从组织考试的行政单位上对比而已。

在古代,有很多读书人考试考到头发花白,也过不了前三层考试,中不了秀才。而如果中不了秀才,不论年龄多大,都只能是童生。比如,在鲁迅的小说《孔乙己》中,年过中年的孔乙己就是仅一位童生;在《武林外传》中,掌柜佟湘玉也曾称吕轻侯为“本镇唯一的秀才”。可见,秀才并不易得。

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03.作为特权阶层的秀才

既然不易得,那得到的人自然就会有些常人不能获得的奖励。为了鼓励读书,政府规定了作为秀才的一些特权,这些特权涵盖生活的方方面面。

“不与庶民同罪”——古代秀才的特权可不少

首先,政府有意地突出秀才的社会地位。比如,当面对地方官的时候,一般老百姓都要俯首跪拜,秀才则不必,若遇到地方官,只要拱手问候,以示礼貌就好。如果有事需要面见地方官,只需递个帖子到衙门,地方官看到以后,自会安排见面。在穿着上,秀才拥有自己特定服饰——长衫和方巾,仔细看的话,《武林外传》中吕秀才的穿着一般就都是长衫,与白展堂、李大嘴对比,让人一眼就能看出他是有功名的。

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再者,秀才还可以免除徭役,也就是不用给政府干活(或者交代役钱),除了其本人的徭役之外,还可以让家里的两个人免除徭役,算是对这家人培养出一个优秀人才的奖励。

另外,若秀才犯罪,因为有功名护体,地方官就不可以随意责罚了。若罪过大到必须责罚的地步,也要先找学政,把秀才功名革去,才能责罚。对于常人来说,这些特权都是不可想象的。

“不与庶民同罪”——古代秀才的特权可不少

所以,不要小看秀才,在古代,读书光荣,如果通过读书获得了功名,那更是光宗耀祖的事情,即便是最底层的秀才,也已经是大多人一生都难以企及的了。对于这批人,政府优渥对待,这代表着朝廷对读书的鼓励和重视,也代表着政府为吸收新鲜血液而做出的努力。

参考文献

郭建:《明清秀才特权多》

王凯旋:《明代科举制度研究》

崔磊磊:《科举制与公务员录用制比较研究》

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“不与庶民同罪”——古代秀才的特权可不少

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